死里逃生的小牛电动车,迎来小米狙击

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2019年12月,九号机器人两款两轮电动车产品:九号电动摩托车E系列以及电动车C系列,售价3999元起。

这给目前行业领头羊的小牛电动造成了直接的压力,这电动车的战火再次蔓延,大战一触即发。

一路坎坷的行业巨头

小牛电动的创始人李一男虽然不算耳熟能详,但履历却非常传奇,15岁考入华中科技大学少年班,23岁研究生毕业,入职4年,当上华为副总裁,深受任正非赏识。

2000年,李一男创办了港湾网络,从事网络通信技术的研发和生产,和华为产生了直接的竞争关系,此后公司一路壮大,一度要在美国IPO时,被华为控诉而不了了之。

2006年,港湾网络被华为收购,李一男回流,虽然还顶着“副总裁兼首席电信科学家”的头衔,但不再有任何决策权,办公室都被做成了纯透明的玻璃罩子。

两年后,李一男再次离职,被挖到百度后出任CTO,此后又成了中移动信息服务平台12580的CEO。

2011年,李一男停止了企业家的身份,加入了金沙江创投基金。

但投资人的身份显然不能满足李一男的热情,2014年,他成立了小牛科技,出任CEO。

李一男的履历和投资人背景,让公司一开始就吸引到了红杉、IDG、CGV等知名投资方的青睐,获得了5000万美元的A轮融资。

2015年6月1日,小牛第一款产品:小牛N1发布,并在京东获得了7200万的众筹金额。

然而就在3天后,李一男因“涉嫌股票内幕交易”在深圳机场被捕,之后被判以30个月+750万罚款。变故后,公司交给COO李彦负责,李一男只能通过最传统的书信方式和合伙人交流。

在这之后,小牛迎来了困难期,由于CEO的“消失”,公司人心惶惶,投资人对于小牛的未来也变得谨慎,原本有意向的投资谈判纷纷不了了之。

小牛也开始收紧预算,同时加强了供应链管理,尽量避免不必要的开销和浪费。2016年,挣扎了一年多的小牛终于找到了3000万美元的A+轮融资,公司算是度过了危机期。

同时,公司也不断更新产品,两年内发布了四款电动车,2017年1月拿到了B轮融资,公司估值达到了6亿美元。

2017年底,刑满释放的李一男终于回归,却卸任了CEO等职位,但依然持有牛电43%的股份。同时,他宣布担任梅花创投的合伙人职位,似乎又变回了投资人。

在目前的电动车领域,小牛还是一个小众的存在。

2018年,小牛总共销售了34万辆电动车,比2017年的19万辆有大幅增长,但在全国电动车销量榜上,小牛排名23和,和头部“爱玛”、“雅迪”多达400万的销量相去甚远。

小牛做的是高端产品,首先在设计上就非常抢眼,流畅的线条、简约的设计和耀眼的配色,让它成为很多年轻人的代步工具选择。

另外,小牛的电机、刹车的物料选择上也较好,主打的是锂电池,相比传统铅酸电池的电动车,它有更好的续航和更好的电池管理系统,还提供了丰富的服务,比如查看车辆定位、轨迹、电池电量等等。

但是,高溢价并没有带来更多的利润空间,牛电2018年上半年的亏损就达到3.15亿元,超过了2017年全年。小牛的解释是亏损的主要原因是股权激励和工厂意外失火。

小牛的主要市场是国内,但盈利点已经开始向海外偏移,小牛最近3年持续加大海外的品牌曝光力度,在欧洲卖一辆车的净利润,相当于国内的5辆。

在贸易战之后,小牛也开始布局东南亚市场,越南、印度等城市的摩托车保有量很高,电动车也有很大发展潜力。

和特斯拉一样,小牛的真正对手不是“雅迪”和“台铃”等品牌,它一直占据中中国二轮电动车的高端市场。

但现在,越来越多的企业看上了电动两轮这门生意。

新的挑战者

最大的挑战者被认为是九号机器人。九号机器人2012年成立,主营平衡车产品,2015年,它收购了美国平衡车鼻祖Segway,成为了这个品类的全球霸主。

但随后九号机器人就意识到了Segway的问题,虽然有技术积累,但平衡车很难找到相应的应用场景,无法大规模售卖。

一年以后,九号平衡车开始转型,开辟了第二条产品线:电动滑板车,并找到了小米进行深度合作。

此后九号的产业线越来越广,直到在12月宣布进军电动车领域。

九号机器车C系列在多个维度上全面对标小牛电动车,还带来了诸如高端车型才有的手机自动解锁、落锁等功能,自主研发的锂电池具备IPX7防水和军标级抗震。有趣的是,九号电动车的定价非常有针对性,都比小牛电动便宜上二三百。

发布会后,小牛联合创始人胡依林便炮轰九号机器人的新品。

对方随后回复说:

“未来所有的硬件都是智能硬件,所有的车都会是机器人。九号的竞争对手是技术天花板和拥护体验的颠覆性创新,而不是现存的任何友商。希望这个行业除了换壳换灯换外观,也能有更多真正的技术创新。

说道漂亮的设计,九号拿遍了 红点最佳设计奖,IDEA国际设计卓越奖,Good Design Award Best 100等国内国际设计大奖,欢迎来比奖杯。”

和互联网手机一样,小牛这几年也在重力布局线下,开设了600多家线下专营店,九号机器人则表示要在明年布局700家店,也会进入欧洲和其它地区。

两家都是比较年轻的创业公司,背后都有顶级投资方支持,在产品和战略布局上也非常类似。

小牛虽然提前布局多年,但从资本市场的表现来衡量,目前并没有成功,以它现在8.59美元的股价,甚至不如发行价的9美元。

而如果九号机器人在产品上能做到七斤八两,依托小米的渠道和多年的海外经营经验,的确有可能在很短的时间内后来者居上。

竞争才刚刚开始,对于消费者来说,这的确是个好消息。

编辑:说书先生

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